20.10.2017  15:42  Пятница     16+

На Соломоновых островах нашли гигантских крыс, которые ранее считались выдумкой аборигенов


  28.09.2017    Чудеса науки    : 12780     : 1

Американским зоологам удалось обнаружить на Соломоновых островах первые реальные следы гигантской крысы, которая считалась едва ли не мифической. Это грызун способен посоперничать в размерах с небольшими породами собак и кошек, говорится в статье, опубликованной в Journal of Mammology.

"Новый вид млекопитающих действительно удивительное существо — это огромная, просто гигантская крыса. Это первый вид крыс, обнаруженный за последние 80 лет на Соломоновых островах, следы которого ученые безуспешно искали все это время", — рассказывает Тайрон Лэйвери (Tyrone Lavery) из Полевого музея Чикаго (США).

Первые путешественники, попавшие на тропические острова Карибского моря и Индийского океана, часто рассказывали в своих воспоминаниях о том, что на этих клочках суши обитают необычно крупные и агрессивные крысы и другие грызуны, по размерам напоминающие кошек и собак, а не своих сородичей из Европы.

Большая часть этих "мегакрыс", как рассказывают ученые, вымерла после того, как на острова пришла цивилизация и со своими неизменными атрибутами — массовыми вырубками деревьев, собаками и другими домашними животными, способными ловить и поедать грызунов. По подсчетам генетиков, только за первые два века колонизации Америки европейцы уничтожили два десятка видов таких крыс.

На Соломоновых островах, как рассказывает Лейвери, с давних пор существует легенда о гигантских крысах, ведущих скрытный образ жизни и достигающих действительно рекордных размеров — по рассказам местных жителей, до 50 сантиметров в длину. Ученые уже более 80 лет пытаются найти "вику", как называют крысу аборигены, однако до сих пор обнаружить это мифическое существо не удавалось.

По словам зоолога, он сам принимал участие в бесплодных поисках, а недавно начал сомневаться в том, что этот вид действительно существует, и склонялся к мысли, что местные жители считали обычных черных крыс отдельным видом и приписывали им необычные свойства.

Вскоре после этого ему улыбнулась удача. Прогуливаясь по лесу, ученый увидел крысу, выползающую из-под недавно поваленного дерева. Ее необычайно крупные размеры и уникальное устройство черепа сразу подсказали зоологу, что он имеет дело с новым видом млекопитающих.

Эта крыса, получившая имя Uromys vika, действительно оказалась очень крупным грызуном — около килограмма весом и примерно 45 сантиметров в длину. Такие большие размеры, как предполагают ученые, могут быть обусловлены необычной диетой этого уже не мифического существа — крыса питается кокосовыми орехами, прогрызая скорлупу и выедая мякоть.

Сложности с обнаружением крысы, как объясняет Лейвери, связаны с тем, что она живет не на земле, как почти все остальные крысы, а на ветвях деревьев и крайне редко спускается вниз. Как полагает ученый, ее предки попали на Соломоновы острова так же, как и многие другие "мегакрысы", — путем импровизированного "рафтинга", путешествуя на стволах деревьев, выброшенных в море реками Азии или Австралии.

Как и многие другие жители тропических островов, Uromys vika, по словам зоолога, скорее всего сразу попадет в Красную книгу как вид, которому угрожает вымирание, поскольку ее популяция невелика, а на острове Вангуну, где Лейвери наткнулся на мифическое животное, ведется вырубка лесов. Ученые надеются, что власти архипелага в ближайшее время примут меры по защите этого нового вида.

Источник: ria.ru




Комментарии 1
avatar
1
1
Хорошо, что этот вид на деревьях, а не в городах живет :)


Читать последние 100 комментариев
Имя *:
Email:
Подписка:1
Код *: